笔趣阁 - 其他小说 - 法医宋慈2在线阅读 - 第三章 真凶就逮

第三章 真凶就逮

        周文胜死得很惨,也很蹊跷。场面虽不及女鬼挖心案那般诡异恐怖,可看着屋内到处都是的血迹,还有那倒在一片血泊中,几乎被整个染成了红色的周文胜,宋慈还是忍不住叹了口气。

        “这该是有多大的仇怨啊!”

        阿乐近日跟着自家公子检查尸体的次数比较频繁,看过了各种惨状,从被人扼死到被挖心,从被人剁成碎块到如今的割喉。他们明明才来了这长乐乡没几日,但见过的,远比在家乡看到的惨案要多得多。

        “应是失血过多而死,”宋慈蹲在了周文胜尸体的旁边,经初步检查后,他指着周文胜被鲜血染红,早已干涸的喉咙道,“这伤口虽在脖颈,但不深,并不足以致命,可偏偏那人划了他的脖子还不够,又连刺了他腹胸几次,导致他失血太多,陷入了昏迷,不得呼救,这才送了性命。”

        “嗯,宋公子说的是,”福顺点头感叹道,“这位周先生,伤口也未免太多了些!”

        按说以福顺的身份,应是没见过什么尸体才对,面对如此惨不忍睹的案发现场,他却能做到处变不惊,倒是让宋慈有些刮目相看。

        “至于凶器……”宋慈站起身,俯视四周,这里本是墨松书院安排给周文胜休息小寐以及批改学子课业用的书房,地上除了血迹,还散布着不少瓷器碎片,而且屋内凌乱一片,显然是经历过一番打斗。

        “应该就是这些碎片。”宋慈说着,弯腰拾起其中一块,“如果没看错的话,应该是周文胜和凶手争吵时打碎了茶壶,而这些,就是那茶壶的碎片。”

        依一般人看来,用茶壶碎片杀人似有些不可思议,但只要那碎片够锋利,力道又够大,其实也未尝不可。

        不过宋慈此刻更在意另一件事,那就是这里的碎片虽多,可真正是杀人凶器的,应该只有其中一片才对。毕竟当时凶手正全神贯注地忙着行凶,怎么可能再分出神来换其他凶器。放眼望去,这地上散布着不少碎片,而且很多都染了血,那么,究竟哪一片才是造成周文胜死亡的致命武器呢?

        带着这样的疑问,宋慈吩咐阿乐和福顺一同收集现场所有的碎片,而他自己则抽身到了屋外,从院子里找了些细长的小树枝,然后用小刀刮干净多余的枝叶,全部削成了细条,拿回了屋里。

        回屋后,宋慈先是将那些树枝一一插入周文胜胸前和腹部的伤口,又在上面做了记号,编好相对应的数字,用以测算周文胜每一处伤口的深度。

        接着又比对了阿乐和福顺收集来的碎片坚硬度、长度以及上面的血迹分布,最终确定了最后的凶器。

        那是一块约有半个手掌大小的茶壶碎片,因摔碎时分布不均,有几处不规则的凸起,其中有两个角最为尖锐,作为割喉以及杀人的凶器来说,必定可以做到每次攻击都能见血。

        “公子,您确定是这块碎片吗?”阿乐想到方才找到这块碎片的地方,实在有些难以置信,“这可是在一进屋的地方捡到的,距离那尸体是否太远了?”

        “门口?”

        “没错,就在一进门的地方,要不是方才您提醒了一句,我们进屋时夹带着小心,这碎片可能就被人踩坏了。”

        听了阿乐的话,宋慈又看着手中那染血的碎片,陷入了沉思。

        从现场的凌乱程度以及这随便丢弃凶器的做法来看,那杀人者当时势必很激动,很像是临时起意,犯了杀心。而凶手似乎也没什么经验,走到大门口时才想起丢掉凶器,且未做任何处理和掩饰。

        不过,既然这凶器是在门边找到的,距离那周文胜的尸体也有一定的距离,那是不是说明……

        “这上面的血迹,怕是没那么简单。”

        宋慈喃喃低语,眉头也微微皱在一起,不过只消一会儿的工夫,他便想通了,脸上的神情也跟着舒展了开来。

        “福顺,有件事需要你去做!”

        “宋公子请吩咐。”

        宋慈举起那枚碎片,又恢复了以往那自信的笑容,“你帮我去找找这墨松书院里谁的手掌受了伤!”

        虽然他未说明缘由,但福顺办事一向妥当,领了命,马上就着手去打探消息。

        “公子,您找这手掌受伤的人做什么?”待到福顺出了屋,阿乐忍不住好奇道。

        “阿乐你看,”宋慈指着那块茶壶碎片解释道,“这碎片形状特殊,两头各有一处尖峰,都锋利无比,简直和小刀没什么两样。而这两处,全都沾染了血迹。这一边的尖峰相对平滑些,血渍也比较多,尤其是侧身处,可以很明显地看到一条血痕,说明凶手当时就是用这头划破了死者的喉咙,又连续刺了他多次。至于这另一边……”

        宋慈说这些时,一直用手握着那瓷片,那瓷片上的血迹早就干了,所以并不会造成什么影响,他便非常直观地为阿乐演示了一切。

        “至于这另一边,竟也沾有血迹,按理说,当时凶手是这样握着这碎片行凶的,手就握在这上面,怎么可能会染上血?”

        “这有何不能,您没看这屋里到处都是血了!保不齐是那周文胜的血到处喷溅,沾上的!”

        “不会,”宋慈摇头,直起身,指了指大门口的方向,“你说捡到这碎片的位置靠近大门口,这周文胜死在屋内靠里的地方,他的血并未溅得如此远,而且你仔细看这碎片,不光表面有血,侧壁也都被染成了红色,这只有一个可能!”

        他说着,又举起那染血的碎片比画了一番,阿乐这下也终于明白了。

        “我懂了!公子的意思是,凶手拿着这两头尖的瓷片杀人时,因为力气过猛,一时没注意,把自己的手掌也给扎破了!”

        宋慈并未说话,反而笑了。

        福顺为人机灵,又善于与人沟通,不消一炷香的工夫,他已经查清了墨松书院内所有手掌处受伤的人,并带他们回到宋慈面前复命。

        他们分别是一个叫蒋良的学生和一个叫陆彦荣的老师,还有个平时负责打扫,在厨房做些琐碎零活的帮工,人称许大嫂。

        这三人,与那被杀的周文胜都有交集。

        蒋良今年十六,从他四年前入墨松书院开始,就一直是周文胜的门生。周文胜很器重他,经常单独给他讲解课文。至于陆彦荣,跟周文胜的渊源就更深了。两人昔日就是同窗,现在又在一家书院任教,按理说,交情应是不浅。可不知为何,他们在半年前大吵了一架,从此形同陌路,完全没了往来。

        最后那位许大嫂倒是和周文胜没什么直接关系,只偶尔去他书房打扫,或是送饭。

        这三人看到周文胜尸体的反应也大有不同。

        蒋良毕竟是周文胜的得意门生,看到恩师惨死,立刻痛哭流涕。

        陆彦荣虽没说什么,但表情极为复杂,紧紧咬着下唇,愤怒且痛苦,还夹杂着更多难以言明的情绪。

        许大嫂像是有些惧怕,一直垂着头,并不敢往屋里瞧。

        宋慈并不被这些表象所动,他走过去,一一观察着他们三人手上的伤口。

        这三人中,蒋良和许大嫂的伤比较新,手上的缠布显然也是今日才换过的。他们的伤都在右手,不过相比较蒋良的包扎仔细,许大嫂似乎并不在意手上的伤,只用了条藏青的布条随意缠了几下,那布上还沾染了不少油渍,看来即便是受了伤,也未停了手上的活计,仍旧在厨房帮工。

        至于陆彦荣,他那伤在左手靠近手指根部的位置,连包扎都没有,看起来这伤有些时日了。

        “几位,请问你们这手上的伤是如何弄的,何时伤的,都交代一下吧。”阿乐站在宋慈身后,朝门外几人点了点头道。

        几人面面相觑,显然不理解为何官府来人查案,要问这种问题。

        最后还是陆彦荣先开了口,他蹙眉道:“五日前,我夫人失手打碎了家中的一个碗,我收拾时不小心划伤了。”

        他这话说完,宋慈还没来得及回应,阿乐先激动地朝着自家公子挤眼。这打碎茶壶行凶和被打碎的饭碗扎破,说起来颇有些相似。

        “既然这样,能不能请陆先生把手伸过来,让在下看看。”宋慈没理会挤眉弄眼的阿乐,仍旧面带微笑,语气谦和地问道。

        陆彦荣不曾细想,就把自己的手伸了过去。

        看着那并不深,且几乎已经愈合的伤疤,宋慈微微点了点头,没再说什么,而是转过身,将视线投到了蒋良的手上。

        蒋良有些支支吾吾,似乎并不想交代自己受伤的原因。可迫于压力,还是解下了手上缠着的布条。他解布条时的动作有些大,牵扯到了伤处,疼得咧了咧嘴。

        这一切,自然没能逃过宋慈的双眼。蒋良未言,宋慈只是简单地看了看那伤口,就了然于心了。

        “你这伤是被刀子割的,从受伤到此时,应该不超过两个时辰。”

        听了宋慈的话,蒋良脸色大变,不由得抬头打量起眼前这位斯斯文文,像个书生模样的年轻人。

        “你怎知……”

        宋慈笑了,“如此说来,你是承认我说对了?”

        蒋良没想到对方竟会这么回答,苦笑道:“没错,这是今早被裁纸刀割破的,我最近一直在帮着先生弄考题纸,一不小心就……”

        “只是不小心吗?既然你平时惯用右手,怎会被裁纸刀划伤右掌?”

        “你……这是何意?还有,你如何得知我惯用右手?!”

        “从你右手上的茧子我便看出了你平时都用右手写字。所以你瞧,若是裁纸,你定然会以右手持刀,左手按在纸上,既然那刀具被你握在右手,又怎会划伤右掌?所以,你势必是在说谎!”

        宋慈虽未刻意责问,但这些话听在蒋良的耳朵里,让他有种喘不过气的感觉。

        “我……”

        “还在狡辩什么!难不成是你杀了你的尊师!”阿乐在一旁吼道,那架势,仿佛已经认定了蒋良就是凶手。

        偏在这时,一直没怎么说话的福顺突然向前几步,将目光对准了蒋良,笑眯眯道:“这位蒋公子,我听闻,今早您和周文胜发生过争吵,闹得不欢而散,这件事……”

        “胡说!我和先生根本就没有……”

        “可我听说你们吵得很大声,而且,还有人看到您从周先生房里怒气冲冲地走了出去。”

        此话一出,蒋良顿时傻了眼,他确实和周文胜争吵过,但纵使他有天大的胆子也不敢去杀人啊!偏偏此时所有的证据都对他很不利,所以也没法再隐瞒了。

        “冤枉啊!我没有杀人!”蒋良为自己开脱起来,“我承认!今早我确实和先生有过争执,但我并未杀他!你们若不信,便去问问见我从先生房里出来的人,我走的时候,他明明还活着!”

        “既然如此,你们为何争吵?”安广话不多,但冷冷的只一句,就比其他人的十句还要更有威慑力。

        “我……”蒋良犹豫了一下,脸色也愈发苍白起来,“我发现先生用考卷的答案谋取私利,我劝他别这么干,可他不听,还想让我同他一起干这见不得人的事……后来我们吵了起来,我说他这么做不配在书院当先生,他叫我无论如何也要替他保守秘密,之后我们发生了一些……一些冲突,所以我才不小心划伤了手掌。”

        “哼,人已死,自然是你想怎么说都行,”阿乐冷眼旁观,一脸的不信任,“谁知真相是不是反过来的,说不定卖答案的其实是你。”

        “不,此事我可以为蒋良作证。”

        令所有人始料不及的是,方才已被排除嫌疑的陆彦荣却在这时挺身而出。

        “我和文胜是同窗,如今又同在墨松书院授业,我俩认识也有近二十载了。可直到半年前,我才发现他竟在外金屋藏娇,养了个女子。此等事本就很下作,谁知他为了那女子,还私下干起了买卖考卷答案和篡改成绩的勾当!况且,这么做的人还不止他一人,这样下去,书院会变成什么样子!这之后,我便跟他闹翻了,若不是我心软,念着这些年的情分,早就去告发他了!”说到这里,陆彦荣叹了口气,“谁知到底还是害了他,若我当日狠了心去揭发他,定不会有今日的恶果。”

        听了陆彦荣的话,那蒋良眼泪汪汪地看向他,“陆先生……”

        宋慈摇摇头,发出了一声叹息,“你们说的倒是实话,其实蒋良不是杀人凶手这事,我早就已经知晓。”

        “什么!”蒋良激动地问道。

        “有人听见你和周文胜在争吵,然后从他房里走出来。当时你身上并没有血迹,试问如果杀了一个人,这屋里又到处是血,怎么可能身上一点痕迹不留。此外,割伤你的想必是周文胜吧,那把裁纸刀我们也已找到,被擦拭干净放回了盒子里,且那并不是杀人凶器。”

        听宋慈这么说,蒋良终于松了一口气。可既然蒋良和陆彦荣都不是凶手,那杀死周文胜的又是谁呢?

        众人的目光都不约而同地汇集到了一直低头不语的许大嫂身上。

        这许大嫂看起来面容有些沧桑,手脚的关节并不粗大,尤其是那腕子,又细又瘦弱,怎么看也不像个干粗活的人。

        “大嫂,”虽然男女授受不亲,可宋慈此时是在查案,也不用计较这些虚礼,“烦请您给我看看那手上的伤吧。”

        许大嫂抬起头,瞥了他一眼,那眼神十分木然。接着,她拆下了自己缠在手上的布条。

        和其他两人比起来,这许大嫂所受的伤是最严重的。

        而且那伤俨然也是新伤,因为她扯下布条的那一刻,有丝丝血肉还黏在布条上,包括阿乐在内,好几个人看了都忍不住蹙起眉,甚至别过了脸。

        “大嫂,您这伤是如何弄的?”宋慈心里虽已有了个大概,但还是问道。

        “杀鱼的时候,鱼太滑,不小心失手。”

        蒋良想起方才宋慈说自己时的那番话,于是忍不住小声嘀咕,“许大嫂不也是惯用右手的,怎么杀鱼却砍伤了右手呢?”

        他声音虽不大,但因太过安静,所以大家都听见了。

        那许大嫂倒也算冷静,沉声回道:“鱼太滑,便掉了,我把菜刀放桌上,结果没放好,菜刀也掉了,我伸手去接……”

        她话没说完,但大家都懂了,她的意思是她用自己的一双肉掌去接那切肉剁鱼的菜刀。

        很显然,宋慈对她的伤口有着另外一番解释,“你说你是被菜刀砍伤的。”

        “是。”

        “既然这样,你又如何解释你这伤是在手掌中心被硬物扎了个很深的血洞,并且伴有多处划伤,接着,又在上面复用菜刀划了个口子?难道那菜刀是活的,掉下去时还会自己动,所以才害得你的伤口如此血腥狰狞?”

        许大嫂语塞,一时忘了该如何解释。

        “你自认为用刀伤掩饰就能遮人耳目,其实这简简单单的一道划痕,根本就是掩耳盗铃!即便真如你所说,刀掉落时你伸手去接,也不该是这样的一个伤痕,受力的地方不同,轻重也不同,这伤显然是你自己拿着菜刀划的!”

        直到此刻,许大嫂的脸上才多少有了些表情,她看向宋慈的眼睛也开始有了光亮,只是那光隐约透着一股怨恨。

        但是宋慈并不在意,“许大嫂,据在下所知,除了在厨房帮工外,你还负责了书院的打扫。周文胜和蒋良发生冲突后,屋内一片狼藉,那时周文胜还活着,他将自己行凶的裁纸刀收好后,又找了你来收拾,我想,也就是在那个时候,你和他发生了争执。最好的证明就是你从这屋里打扫完毕再回厨房时,换了件衣衫,我想你当时匆匆忙忙的,定是还来不及处理那血衣!只要叫人去你屋里搜搜,一切便能水落石出了!”

        “是他先挑起来的。”

        许大嫂声音低低的,透着无尽的愤恨。她显然知道自己已无法再隐瞒下去了,于是直接招了供。

        “是我干的,不过是他先动的手!他用那茶壶砸我,还出口辱骂我……哼,我这辈子最恨人提我的出身,偏他什么都知晓!”

        “出身?”阿乐有些好奇,“就因为这个,你就杀了他?”

        许大嫂眼中满是怒意,“我父亲生前也是个读书人,在衙门里做些文书的活计,当时的县令还不是唐松……后来那位县令的恩师在朝廷里惹了大官,他和我父亲都受了牵连,那位县令被流放,而我父亲则终生不能再入官门,彻底断了仕途。我父亲心有不甘,在县衙的大门口上吊死了!如此晦气之事自然惹了新任的县太爷不高兴,害得我和我母亲也受了不少苦……那姓周的对着我又砸又骂,说一个罪人之女有什么脸面来书院做事!骂得甚是难听,他平日里本就是伪君子,我内心对他的怨恨深埋已久,就忍不住还了手。”

        “所以,你便割破了他的喉咙?”宋慈边问边伸出手,往自己脖颈的地方比画了比画,“你是先划了他的脖子令他跌倒,才有了接下来的行为。”

        “没错,他用茶壶砸我!我当时被怒火冲昏了头,待我想明白时,已经拿起一块茶壶碎片划伤了他!他倒下去以后,捂着脖子说要报官抓我,让大老爷砍了我的头!我便又朝着他的腹部刺了几下!”

        后面的事不用交代,大家也都知晓了。这许大嫂杀了人后,慌慌张张地跑了出去,换下血衣,又想了个用菜刀抹手的法子来掩人耳目,结果还是在宋慈的一双法眼下露了破绽,只能伏法认罪。

        这起发生在墨松书院的血案,用了不到半日就得以水落石出了。

        不过宋慈来不及喘口气,便马不停蹄地同阿乐、福顺和安广,带上那周文胜老先生的遗体和杀人行凶的许大嫂一起回了衙门。

        只是这回县衙的路上,他有种说不出的感觉,似有什么堵在胸口,让人觉得不自在。

        福顺尤善看人脸色,马上带着笑,上前几步,关心道:“宋公子,您这是哪里不舒服吗?”

        宋慈摇摇头,示意他自己身体无碍。但见福顺担心,还是解释道:“没什么,只是想到了方才蒋良的那番话,育人教书的先生买卖考题的答案,徇私舞弊,将有多少有志之士被埋没,又有多少奸诈之人得了功名……长此以往,百姓安危何在,朝廷正气何在!”

        福顺不过是个底层的小厮,并不关心什么朝廷和百姓,也不懂得什么大道理,所以即便想要安慰,也不知该如何开口,只得赔笑着点了点头,“这不是还有郡公和徐大人嘛,再说了,您和安公子将来也必成大器,有您几位,就是老百姓的福气了!”

        宋慈苦笑,拍了拍福顺的肩膀,没有回应。

        一路无话,他们就这样回到了衙门后院。

        就在他们回去后不久,徐大人也回来了,还带回了一个惊人的消息。

        原本徐延朔带了人去玉溪湖查看时,并未抱太大希望。毕竟昨夜发生此案之时,天色已晚,多数人都已就寝了。可令他没想到的是,竟还真有个闲人,大半夜跑去了湖边晃悠,也偏就这么巧,真的被他看到了翟金玉的身影。

        而且,当时翟金玉身边还有另一个人!

        一位年轻的女子!

        那目睹了这一切的人名叫陶大山,家就住在玉溪湖的边上。

        昨夜,陶大山外出去喝花酒,高高兴兴地闹了大半宿,兴奋得无心入睡,即便到了家门口也没着急进去,而是吹着夜风,一个人在湖边溜达着,打算醒醒酒再回去。

        可谁知,他走着走着,发现远处有个书生鬼鬼祟祟地下了岸堤,朝着湖边走去。

        起先,陶大山并没在意,以为是那书生夜里赶路,正好尿急,想要寻个没人的地方方便。可不曾想他刚走过,突然见那湖边上还有个人影,远看身形婀娜,应该是个年轻貌美的女子。

        这一看,陶大山立刻来了兴致,他赶忙压低身子,趴在了岸边,眯着本就醉得迷迷糊糊的眼睛,朝着那两人望去。

        虽离得远,他无法清楚,可那女子穿了件淡紫色的裙子,小风刮过,一股香气朝自己这边迎面扑来。这深更半夜,也不知那两人要干什么勾当。

        想到这里,陶大山不再犹豫,往那岸边一趴,掩住身形,只等着好戏上场。

        谁知他才趴下没多久,眼前的一切却都变了样。

        那紫衣女子上一刻还笑意嫣然,温柔地朝那位公子招着手,下一刻,草丛里便蹿出一个身材十分魁梧的男子。

        夜色之中,陶大山看不清那人的面目,只见那男子揪住了原来那位书生的衣领,紧接着,他听到了一声惊呼。

        岸上的陶大山忍不住冷笑一声,心道这是遇到“仙人跳”了啊。那小女子应该就是个幌子,待到把人招来之后,便叫事先埋伏好的打手跳出来以调戏良家妇女为由,狠狠敲上一笔。

        这样的招数虽有些下作,可遇上那爱惜名声的,尤其是那些读书人,当真是一敲一个准。既不用怕对方反抗,也不怕对方报官,毕竟比起银钱,他们更看重自己的名声,定不会声张出去。

        不过,那书生打扮的公子惊呼一声后,居然大声喊了一句:“你……你竟会说话?!”

        不过这后面的话陶大山没听太清,一来距离确实有些远,二来,他突然觉得腹中一阵绞痛,在这最关键的时刻,闹起了肚子。

        徐延朔边说边摇头,无奈之中又带着几分可惜,若是那陶大山再晚走一步,哪怕只有半炷香的时辰,应该就能目击到一起杀人案件了。

        “不过……”说到这里,徐延朔又来了精神,他面露赞许,朝着宋慈微微颔首,“这次多亏了宋公子,若不是那日你提醒我,那翟金玉的指甲和头发里有白色的砂石,我还真不见得能找到那案发地点和那个叫陶大山的证人。”

        听他这么说,安盛平不由得来了兴致,好奇道:“哦,这白色的砂石有如此重要吗?”

        “是这样的,原本我想那日翟金玉和唐清枫乘了游船去湖上看那陈家小姐,后来他俩回到岸上,下了船,这才分开。所以我推测那案发地点应该就在距离他们乘坐游船的不远处。可找了很久也没有任何线索,我这才想起宋公子提到的砂石颜色,以及掺在里面的白色小石头,于是便去打听了一下,我们一直在查的,原是玉溪湖的南边,而玉溪湖正对面的北边,两年前曾经淹死过一个孩子,那孩子的父亲从此便魔障了一般,也不知从哪里运来了不少这种白色的细砂石,想要把那湖给填上,为此那北岸全是这种白色的小石头。结果……”

        “妙哉妙哉!结果你们就真找到了那翟金玉被人害死的地点,然后又在周边探访,寻到了那个撞见翟金玉和女子幽会的陶大山?”

        “正是。”

        宋慈并没有表现出过多的激动情绪,因为他的关注点全在陶大山见到的两个人身上。

        “那女子一袭紫衣,难道,正是那陈家小姐陈月梅?”

        见宋慈表情严肃,徐延朔也收敛起了脸上的笑意,“确有这个可能,如今时间、地点、人物悉数对得上,要说是她暗暗约了翟金玉私下见面,也不是说不过去。”

        “可那个跳出来的男子又是谁?”安盛平好奇地用手中的折扇敲了敲头,“难道,是那不苟言笑的陈秀乾?”

        “不像,”宋慈并不同意他这看法,“你别忘了,陶大山说亲耳听见那翟金玉喊了一声‘你竟会说话!’我们已知的,这翟金玉也认识的,且不会说话的好像只有一个人吧。”

        “你说他家那哑巴长工!”

        此言一出,众人皆是心头一紧。

        “其实,你们是否想过,也许当日在翟家后巷找到的那件血衣,根本就是一个局。”徐延朔道,“那时候我们都以为被砍伤的是德柱,后来才知道,不过是穿了德柱衣裳的许茂。如果说不是因为德柱撞见迎春和许茂要私逃才被杀人灭口,而是反过来,那哑巴德柱才是杀人的真凶,迎春和许茂因为不小心撞到了他杀害翟金玉的那一幕,才吓得急急忙忙连夜逃了出去,没想到还是被德柱发现了,于是许茂在后背挨了一刀。”

        之前他们确实一直以为是许茂和迎春先决定了要私奔,这才引发了后面一系列的事件,可若是调转过来,那两人之所以这么慌张,连准备好的包袱都没带上,难道真的如徐延朔的推测一样,是为了逃命?

        若是这样的话,那迎春身上会有件血衣也就说得过去了,可能是她进房去叫翟金玉起床,结果发现自家少爷被人开了膛,挖了心,她一时惊慌摔倒,沾染了鲜血,便叫了许茂,让他赶紧和自己逃离这是非之地。

        偏偏这两人又在逃跑的过程中,遇到了真凶。而凶手之所以不杀他们,肯定是想让他们两个来当替罪羊,否则也不会煞费苦心地让那许茂穿上德柱的衣服,再砍他一刀,做出德柱被这二人杀了灭口的假象。

        凶手再送他们去了渡口,想必也是想要让他们引开官府的注意,好趁机逃脱才对……

        “按照徐大人的推测,那哑巴德柱才是真凶?”安盛平仔仔细细地将这起案件的前因后果都捋了一番,也觉得徐延朔说得很有道理,“可若真的是他,又怎会和那姓陈的小姐扯上关系,一起诓骗那翟金玉上当呢?”

        “也许他们本就认识?”徐延朔试着推测。

        “可是,按照惠父兄所说,那将翟金玉按在水中溺死的,应是个左撇子才对,可我们都见了翟金玉被砍的那一刀,且德柱血衣上的刀痕也是这样的。”安盛平说着,用右手做出个手刀的样子,斜斜地划了下来,“从那时凶手站立的位置来看,若是左撇子做的,这刀应是自左上往右下砍去,可那破口的方向明显是自右上往左下,一看就是个右撇子做的,感觉不是同一人所为。”

        “这……”徐延朔倒没想得那么远,被他这么一问,也语塞了起来。

        反倒是一旁的宋慈点了点头,想起了那陈家小姐的义兄陈秀乾。

        他倒不会因为这人既能用左手又能用右手就去怀疑人家,可既然陈秀乾能做到,那就说明还有其他人也可以做到。

        当然还有另外一个疑点,那就是和翟金玉约在玉溪湖边私会的年轻女子。

        陶大山并没有看清那女子的脸孔,便是当面指认,陈家小姐也大可推得一干二净,只说自己在寿宴结束后就回了家便是。

        “徐大人,您之前查过这翟金玉的底细没有?”

        见宋慈没来由地冒出这么一句话来,徐延朔先是愣了愣,随即点头肯定道:“自是查了,这姓翟的事,宋公子不是也知晓了,他和柳姑娘所说的倒没什么两样,是个惯会装纯良可怜的伪君子。”

        “不,只查这些还不够,我想知道那翟金玉都和哪些姑娘订下过婚约,又是因为什么原因退了亲。虽然之前我们查了个大概,但每位姑娘都因不同的理由退婚,这事肯定有蹊跷。”

        “宋公子的意思是,要我仔细把之前和翟金玉有过婚约的姑娘,以及她们退亲的缘由都查清楚?”

        徐延朔承认,自己之前没有细查,是因为那翟金玉订亲的次数着实有点多,相关的女子和家世也比较复杂,他们的首要任务是调查那方玉婷,便没有在这姓翟的身上浪费太多精力。

        现在想想,在这件事上,他确实疏忽了。

        好在,徐延朔并没有让他们等太久。

        宋慈所期待的消息,很快就有了眉目。

        原来,翟金玉这人竟比想象中的还要下作,从一开始只是找人假传些是非,逼迫女方退亲,到后来为了逼迫对方多赔付些银两,他甚至开始雇人去毁坏对方的清白,将好人家的闺女生生糟蹋成世俗人口中的“残花败柳”。

        而翟金玉,则在这一次又一次的退亲中,真正地尝到了甜头,才有了今日的家底。他仗着这颇为丰厚的家产,去觅寻了更多的猎物。

        “被这翟金玉祸害过的女子,有些从此落下了不好的名声,可偏偏还有那性子刚烈的。”徐延朔说着,也不由叹了口气,表示惋惜,“这其中,有位叫白玉娘的姑娘,还因此想不开,投湖死了。”

        说到这里,徐延朔的语气又来了个大转变,嘴角微微扬起个弧度,“而且好巧不巧,白玉娘投的,偏偏也是那玉溪湖!”

        这下,别说宋慈了,就连安盛平也激动得站起了身。

        “玉溪湖?难道说,翟金玉遇害的地方,就是那有白色碎石的地方,也正是那白玉娘投湖的所在!”

        “正是此地。”

        如此一来,那这翟金玉的死,八成是和这位投湖的白家小姐脱不开关系了。

        安盛平迫不及待地追问:“徐大人有没有查到,这位白小姐生前是不是有过什么亲近的人?所以才会来替她报仇。”

        徐延朔微微一笑,尽管他手上并没有确切的证据,可因为某些原因,却又有着十足的把握,“有个堂兄弟,名叫白樊,曾和那位白小姐有过一些接触,但我听闻早在多年前,那白樊十三四岁时就离了家,跟着一位师傅去浪迹江湖了。因为白家也算是有些家业,在当地也有些名声,而这白樊做的事情太过出格,所以白家上下都不再提他这个不肖子孙了。”

        宋慈点点头,表示理解,“试问年少轻狂时,又有几人没做过英雄梦?想要抛开所有去江湖上闯荡,做个世人称赞的大侠。不过,不知后来那白樊有没有回来过,他听了自己那小堂妹受辱枉死的事,又会不会手刃仇人,给白小姐报仇雪恨?”

        “这个还未查到,毕竟那白樊离家时年纪尚轻,而且他也不是长乐乡本地人,所以想要知道他后来的情况,着实有些困难。”徐延朔说着,话锋一转,“但他跟随的那个师傅,倒是有几分威名,刚好,徐某还曾听过一两件关于他那师傅的事迹。”

        “哦?”安盛平向来喜欢听些江湖趣闻,激动道,“他师傅是什么人物,还请徐大人快说来听听!”

        “白樊那师傅复姓司徒,单名一个烨字,江湖上人送外号‘醉青龙’。他一身硬功,尤擅近身攻击,听闻他天生神力,一拳可以击倒一头牛。当然,这些江湖传闻也都有夸大的成分,他的力气究竟是不是真有这么大,倒也不好定论。可他武艺高强,拳脚了得倒是真的,而且这人嫉恶如仇,早年还犯下了一起命案,杀了个欺压百姓的贪官。

        “不过,关于这件事,我当年也只是有所耳闻,因不在我的管治范围内,所以未曾看过那捉拿的告示。这次为了追查和那位白小姐相关之人的线索,我特意叫人将那早已泛黄的通告找出来研究了一番,不曾想,那司徒烨的脸,我竟有印象。”

        徐延朔在此时说出这么一番话来,不由得叫宋慈和安盛平都有些摸不着头脑。

        可叫人更加意想不到的是,他还卖了个更大的关子。

        因为,徐延朔竟笑了。

        “不止是我,其实安公子和宋公子,也见过那司徒烨!”

        此言一出,安、宋两人不由得对视一眼,均有些摸不清状况了。

        “虽然时隔多年,再见之时,那司徒烨也有所变化和伪装,但徐某有信心,这司徒烨和我们之前见到的那位陈老爷,定是同一人没错!”

        “什么?!”

        “那人竟是司徒烨!”

        虽然早就知道徐延朔有着过目不忘的本事,可事关他人清白以及人命案子,因此不得不严谨些。宋慈只得苦笑一下,朝着徐延朔点了点头,问道:“徐大人当真确定那做绸缎买卖的陈老爷就是‘醉青龙’司徒烨吗?”

        对于他的质疑,徐延朔并未表现出不悦,毕竟自己这个本事说出来,很多人都不会相信,因此便耐心解释了起来,“是,徐某自认记忆力和眼力都还不错,而且就算可以靠伪装来改变样貌,也不能更改一个事实。”

        “一个事实?”安盛平也是头一回听徐延朔说起自己能识人面目,不由得添了几分好奇。

        “正是,一个人,无论体态如何变化,变得更加年轻还是苍老,脸部的骨骼都是不变的,眉骨、双眼、鼻骨……甚至是这人中的长短,都不会随着乔装打扮而产生变化,即便是易容高手,也很难做到每一处都有所不同。所以只要抓住一个人五官上的特点,尤其是这确切的距离长短,那就不难看出此人乃是乔装易容的!”

        他这个说法,倒是和那用吴通的头骨捏出样貌的方式有着异曲同工之处。

        “既然这陈长生的身份有假,那陈家小姐还有那陈秀乾,恐怕也未必就是本主吧。”安盛平摇着头,感叹一声,“要不是顺着这条线细查了下,还真被他们蒙混过去了!那唐清枫和他家有姻亲,想不到,竟也是个幌子,这如意算盘打得……唉,也对,谁会大动干戈去查县太爷家的亲戚,再退一步讲,要不是徐大人有这个本事,恐怕这几人还真得逍遥法外了!”

        “是啊,此次也算是侥幸,”徐延朔也道,“若是陈老爷的真实身份是司徒烨,那陈秀乾极有可能便是那白樊了!至于陈家小姐,既然在湖边约见了翟金玉,肯定也和此案脱不开干系,只是不知是心甘情愿帮人报仇,还是被雇来的一个诱饵……”

        “既然如此,那还等什么,赶紧把那几人抓来!”安盛平道,“真实身份都被揭穿了,我倒要看看他们还有什么要狡辩的!”

        于是翌日晌午,那假冒的陈家三人,又一次被请到了县衙之内。

        陈老爷这一次明显要比上次沉稳得多,只是眉头也锁得很紧。

        至于那位陈家小姐,则更加沉默了。几乎全程低着头,连一句话也不愿多说。

        他们已经足足在这屋内等了半个时辰了,除了一开始有人端茶上来,就再也没有其他的人出现过。

        “这又是何意?都等了许久了,连个喘气的人都没出现!”陈老爷不耐烦了,那茶杯里的水早就喝完了,他用手抓了茶杯,狠狠地拍在了桌上,若不是控制了力度,多少还收着火气,怕是早就将那茶杯砸个了粉碎。

        “父亲息怒,我想,恐怕是几位大人太忙了,一时脱不开身吧?”

        陈家小姐虽也有埋怨,可又怕隔墙有耳,仍是摆出一副大家闺秀的样子,委婉地劝慰着父亲。

        “乾儿,你说他们该不会……”

        那陈秀乾摆摆手,示意他少安毋躁,“义父不用担心,我们是正经商人,又没做过什么犯法之事,无非也就是因为那翟家公子的死,几位钦差大人想要多问些细节罢了。可月梅并没有和那翟金玉订下什么实质的婚约,也不曾和他有过私下的接触,他们总不能血口喷人,非把那杀人的罪名扣在我们头上不是。”

        “是,义兄说得有道理,父亲不必太过担心。”

        有了这两人一唱一和的安慰,陈老爷终于叹了口气,把憋在肚子里的火又咽了下去。

        就在这时,那原本被紧紧关闭的大门突然“吱扭”一声,开了。

        一双绣着连枝花的粉绣鞋轻缓地迈了进来,虽然那脚步声轻得一般人几乎听不到,可这屋里的三人中,至少有两人明显有功夫底子,因此都不约而同地将眼神瞄准了进屋之人。

        待到看清来人只是个普通的小丫鬟后,陈老爷没有任何反应地又将目光投向了别处。

        而陈秀乾在看到那女子后,瞬间变了神色,下意识地将脸别开,背对着来人,背负双手,假装踱步到了窗边。

        “徐大人和安公子现在在前面审犯人,脱不开身,奴婢奉命来给三位添些茶,上些点心。若是三位饿了,有什么想吃的,也可以让奴婢去准备。”

        那小丫鬟语气平常,边说边举着个茶壶分别将那三杯茶续满,又从随身携带的食盒里拿出了几样小点心,小心翼翼地放到了桌上。

        接下来,她并没有退出去,而是特意从食盒里又拿出了一碟摆放整齐的核桃酥,朝着背对着自己的陈秀乾走去。

        听到她靠近,陈秀乾原本背在身后的一只手,不自觉地握起了拳头。

        小丫鬟并不知情,热情道:“陈公子,这是宋公子特意叫奴婢准备的核桃酥,说是上次您来的时候特别喜欢,让奴婢专程拿给您的。”

        “多谢,你放桌上吧。”

        陈秀乾既没有回头,也没有伸手去接,冷冷地回道。

        “哦。”那小丫鬟似乎也没听出什么异样,点点头,转了身,把那盘核桃酥放到了离他比较近的一张桌上,而后准备退出去。

        在那小丫鬟马上就要走到门口的时候,那屋外又跨进了两个人来。

        这两人,一个是阿乐,另一个,自然就是他家公子—宋慈。

        “咦!粉桃姑娘,你怎么在这里!”

        阿乐一向有些自来熟,哪怕只见过一次的人,他也能搭上话,何况那粉桃又生得俏丽,因此更是过目不忘。

        原来,此时进来奉茶添点心的丫鬟不是别人,正是那被养在翟家大院的粉桃姑娘。

        粉桃抬起头,朝来人露出个浅浅的笑,因为她和阿乐身份相当,所以并不拘谨,但是看到阿乐后面的宋慈,还是微微道了一个万福,“奴婢见过宋公子。”

        “粉桃姑娘不必多礼。”

        那粉桃却摇了摇头,“宋公子是奴婢的恩公,粉桃还未向宋公子道谢呢。”

        阿乐见状,不禁有些好奇,“哦?怎么我家公子还成了你恩公了!”

        “要不是宋公子,我也不会离了翟家大院。”因为是回阿乐的话,所以粉桃也没有自称奴婢,她今日看起来格外高兴,就连笑容也比那日初次见面时要多了些,“现在,我跟在安公子身边伺候了。”

        说到这里,众人才知晓,原来粉桃在宋慈的帮衬下,终于脱离了苦海,不用留在翟府了。

        宋慈他们说着话,全然没有理会仍旧坐在那里的陈家三人,因此陈老爷终于忍不住开口道:“宋公子!我们在此等候多时了,您若是来招待我们的,也未免太过怠慢了些吧。”

        宋慈赶忙深深一揖,复又道歉起来,“是宋某不对,还望陈老爷和陈小姐见谅,陈公子……”

        他说着,突然抬起头,望向窗边的陈秀乾,“陈公子一直不肯直面宋某,难道是生宋某的气?”

        陈秀乾虽然不知宋慈葫芦里卖的什么药,可也知道,他这是跟自己卯上了,今日若是不回头,那宋慈绝不会善罢甘休,也绝不会让粉桃离开这房间。

        因为,他就是那假扮成长工德柱之人,而他真实的身份也不是什么陈秀乾。

        他真实的身份,乃是白家的小儿子,白樊。

        他是白玉娘的堂兄,司徒烨的徒弟,同时,也是杀死翟金玉真正的凶手!

        当年白玉娘投湖,白樊用了整整一年来将翟金玉这个人仔细地查了个遍,而最终查得的事实,令他极度愤怒的同时也无比心寒。

        于是在与师傅司徒烨商议后,他们决定为民除害,亲手宰了翟金玉这个祸害。

        为了摸清那翟金玉的底细,白樊假扮哑巴德柱,进到翟府当了个把月的长工。结果他这番暗查,发现翟金玉真的无耻到了极点,不仅一次次雇人侮辱清白的女子,令她们名声受损,骗取钱财,甚至还为虎作伥,或者说是逼良为娼,暗暗养了女子在家供人玩乐。

        粉桃此时也抬起了头,小心翼翼地打量着白樊。白樊看着她,苦涩地笑了。

        扮作德柱的白樊穿得又脏又破,还不会说话,脸庞也总是乌黑乌黑的,带着尘土和汗珠,而眼前这位姓陈的公子却衣着华丽,打扮得干干净净,说起话来也是字正腔圆,带着几分威严,虽然装扮完全不同,可粉桃还是一眼就认出了他。

        白樊知道,他这次是瞒不住了。

        他们师徒本就不善伪装,这次改头换面,也是月梅帮他们出谋划策,就连这绸缎庄陈老板和义子的身份,也是三人商议后才决定的。

        虽然自己并不叫陈秀乾,师傅的大名也不是陈长生,可陈月梅却是真名真姓。只不过,月梅不是他师傅的女儿,而是自己在外头相识的一位红颜知己。

        对于她,白樊早有打算,此次若能功成身退,他便会向月梅求亲。若是他们不幸被识破,纵使拼了性命,他也要保住月梅。

        想到这里,白樊又往前走了一步,直面着粉桃,眼神里也多了几分坦荡。

        “你……你怎么……”粉桃不明所以,震惊之余,还是忍不住道,“你不是柱子哥……”

        她喃喃自语之后,又恍惚明白了什么,双目圆睁,赶忙低下了头,再也不敢直视对方的眼睛。

        “罢了,既然遇到了故人,我也没什么可说的了。”白樊微微一笑,原本平静的脸上,露出了一抹吸引人的神采。

        “不!不是你们想的那样!”陈月梅将白樊拦到了自己身后,朝着宋慈他们疾声道,“是我!我大哥是为了帮我!我看上了翟金玉,却不知这男子该不该嫁,所以大哥才……”

        这时,响起了“啪”的一声响。

        原来,假扮成陈老爷的司徒烨终于压抑不住内心的火气,狠狠地摔碎了桌上的茶杯。

        他站起身,脱下外袍,那华丽的外衣下,竟是一身短打劲装。

        伪装成商贾时,这陈老爷看起来颇为富态,可换了这套装扮,倒是显得他虎背熊腰,颇像个练家子。

        “事已至此,还跟他们废什么话!”

        宋慈处变不惊地微微牵起嘴角,“司徒前辈也未免太过性急了,此事……难不成非要走到这一步吗?”

        听到这里,即便是白樊也放弃了最后的希望,他淡淡一笑,反而释然了。

        “哦?听宋公子的意思,我们的身份是彻底暴露了?”

        宋慈还未说话,那大门口,便出现了徐延朔面沉如水的脸孔。

        接着,安盛平也在安广的陪同下,走进了屋。

        “白樊、陈秀乾、德柱……白公子这身份还真是够复杂的,为了个翟金玉,至于如此大动干戈吗?”安盛平有些不解地问道,“以司徒大侠的本事,要杀个书生,还不是易如反掌,何须如此煞费苦心地演这么一场大戏,还要推到方玉婷身上呢?”

        司徒烨冷哼一声,“那姓翟的我若要杀他,当然是随随便便,就像捏死一只蚂蚁那么简单!若不是樊儿……”

        “师傅!”一旁的白樊打断他,示意由自己来继续说明,他将视线自对面四人身上扫过,说道,“我堂妹蒙冤而死,她生前与翟家有过婚约,可那姓翟的为了骗取钱财,竟找了个市井流氓趁着夜色给玉娘下了迷药……虽发现及时,玉娘无事,但说出去又有谁会信。她整日以泪洗面,最终担上个不洁的罪名。我叔父愚昧,不懂这其中的猫腻,还把那姓翟的当做苦主,自认为有愧于他。”

        白樊说到痛处,双拳紧握,手背上的青筋爆出。两只眼睛更是瞪得溜圆,显然是气愤到了极致。

        “我从小就当玉娘是自己的亲妹妹一般。她生前饱受屈辱,死得这般凄惨,我就算把那姓翟的千刀万剐也难解心头之恨!可一想到若是此事被翻出来,到时所有人都知道了玉娘的遭遇,岂不是……”

        他恨得咬牙切齿,却终究没有说下去。

        安盛平却突然懂了。

        他想起了他姐安雨柔。

        所以那一刻,安盛平便明白了白樊的用意,他也明白了为何白樊师徒要将此事推到方玉婷身上。

        “好,那我再问你,就算你们想到了杀人挖心,把此事推到方玉婷身上,可关于挖心案,有很多细节都没有泄露出去,你们是如何知道的?”

        “哼,”白樊冷哼一声,“活该那姓翟的自作孽,连老天爷都不饶他!那日我和师傅在外饮茶,刚好听到邻桌有人讨论此事,说那女鬼专杀无耻之徒,杀人前会先送婚书到那家,然后再抬棺材去洞房掏心。当时我就觉得这是个好时机,一来可以报仇,二来还能将此事推脱。”

        “哦?”听到这里,宋慈苦笑道,“既然如此,那婚书和棺材这些细节,你们怎么没做得完整些?”

        “你当我有多蠢?婚书若是字迹不对,岂不是不打自招!至于棺材……你们真以为是那翟家老太太自己想到的吗?”

        “难道是你?可你那时不是扮作哑巴吗,是如何向老夫人提议的?”

        白樊有些得意,但话到嘴边还是吞了回去,只道:“我自然有我的法子,这你就无需多问了。”

        “就算有人怂恿引导,可为何连棺材上的花纹都如此相似,难道有人告诉了你这些细节?”

        “有个人的确给了我一张棺材的草图,我自认为做得还算精致,想不到还是被你们看出了不一样的地方。或许,是因为棺材铺不同,细节难免有误差吧,又也许,那草图本就不对。”

        “草图?”宋慈蹙眉沉思,“给你这图纸,又告诉你这案件细节的人,是什么模样?”

        白樊笑笑,“时隔太久,我怎会记得!况且那人又没什么特别之处,除非再见到,否则我根本想不起来。你们问了我这么多问题,我也想问问你们,到底你们是如何查到我们的?”

        既然如此,宋慈也不再多费唇舌追问,而是回道:“世上所犯杀戮,无非就是这几个缘由,仇杀、情杀、劫杀,要么为财,要么为情,要么则是为了寻仇。这翟金玉正如白公子所说,是个作恶多端的无耻之徒,若说他有什么真感情,莫说别人不信,怕是连他自己都不信!若是图财,这翟金玉的房间里,好像也没少什么,那就只剩仇杀这一个可能了。”

        “不错,”白樊表示认同,“你说的确实有几分道理。”

        宋慈继续阐述着自己的观点,“既然是仇杀,那必要先知晓翟金玉的仇人是谁。他这人虽干过不少肮脏之事,却一直没被抓到,被他害过的人家或是不知情,或是忍气吞声,所以排除了一番,那最有可能报仇的,就只剩下含冤自尽的白家小姐白玉娘了。”

        “不错,更何况你哪里不选,偏偏选了那玉溪湖!”安盛平也自然而然地在旁补充道,“虽然翟金玉被人挖了心,可经过查看,他其实是溺水而死,且是被人用外力按压在水中导致溺亡。偏巧,他遇害的地方和那白玉娘投湖之地完全吻合,这件事就更不可能与白玉娘脱离干系了!”

        安盛平的话吸引了白樊的注意,他微蹙眉,“你怎么知道玉娘投湖的地方就是我杀死翟金玉的地方?”

        安盛平不敢邀功,笑了笑,“这便要问问惠父兄了。”说完,望向了宋慈。

        宋慈也不避讳,直接将自己之前验尸的结论和所查到的一切,包括相关的证据都一一阐述了一遍。当然,陈月梅和翟金玉在玉溪湖私会时恰巧被人撞见,并听到了那句翟金玉惊呼的事也一并说了,只是略去了那人并未看清她真实面目的情况,只说若是有疑,可以请人来当面对质。

        陈月梅的脸上青一阵白一阵的,这人证物证俱在,她怕是百口莫辩了。

        白樊虽已不想做无谓的争辩,可比起别的,他更关心两件事,“好吧,就算你们查出了我的真实身份,又结合月梅与那翟金玉约见之事,推测出当日杀了他的便是长工德柱,可有件事我还是不明白。”

        “哦?不知白公子所言的,究竟是何事?”

        “这第一,就算你们查出了我的真实身份是白樊,是玉娘的堂兄,可你们又是怎么查出我便是德柱的?要知道,我可是刻意扮作了哑巴,身份又差了那么多,根本不可能有人会怀疑。而这第二,你们又怎知那故意扔在翟家后巷的血衣不是德柱的?按理说,我这步棋走得极巧,既摆脱了嫌疑,又叫你们以为德柱已遇害,查不出他的去向也是理所当然……”

        听到这里,宋慈苦笑了一下,背负起双手,解释道:“关于这第一,白公子总是藏在袖子里的那只右手,就是我的答案。”

        白樊听了,微一蹙眉,但很快明白了宋慈的意思。他没说什么,而是撩起袖子,露出了那只平日里总藏在袖子下的右手。

        他那右手的小指头竟短了一截,看起来似乎是被人用利器斩断的。

        “这节指头是我小时候在山间遇到马匪,被歹人头目用刀砍断的,当时血流如注,我父母吓得半死,我也险些疼得昏了过去……若不是我师傅及时赶到,恐怕今日我也没命站在这里。”

        说完,白樊又将目光投向司徒烨,眼神中带着几分感激和崇敬。

        “虽然平日我总是将右手藏在袖子里,可要假扮成长工,衣着打扮并不允许,再加上要干活,所以并没有隐藏,想不到,这竟酿成了大错……”说到这里,他似又想起了什么,看看宋慈那充满自信的脸,沉声道,“我怕你们因为这断指查到德柱的头上,所以故意用左手压住了翟金玉的头,现在看来,反而是多此一举了。”

        宋慈没说话,只是笑笑,又将话题引到了白樊问的第二个问题上。

        “至于你方才所问的第二件事,也是我不解的地方,想要请教白公子。”宋慈语气谦卑道,“实不相瞒,翟府的丫鬟迎春和伴读许茂一起失了踪,后来被人发现他们私奔去了渡头。当时那许茂受了伤,被一个戴斗笠的人搀扶下了车,送上了船,可事后我们再顺着这条线去查,迎春和许茂却已遇害,死在了那船家的手中。许茂背后的伤证明他当时穿着德柱的衣衫,并被人砍了一刀,所以真正的受害者是他。可我不懂,究竟是许茂他们不小心目睹了你杀人的过程,还是因为你要嫁祸于他,才让他无缘无故挨了这一刀?”

        白樊确实是第一回听到迎春和许茂已经遇害之事,他其实打从心里不喜欢这两人,尤其是那许茂,此人跟着翟金玉一起犯下了不少恶行,虽罪不至死,但白樊也不打算轻易放过他,这才有了后巷那背后一刀。

        略微感叹了一番,白樊这才直面宋慈,回答了他的疑问。

        “那日我把那翟金玉的尸首背回翟家后,又开了他的膛,挖了他的心,待到我正要离开时,那迎春却进了屋。按理说,她本不该在那个时辰来翟金玉的屋里,且鬼鬼祟祟的……那屋里也没掌灯,我当时闪身到了暗处,迎春轻唤了几声翟金玉,见他未回应,似乎是放了心,正待转身离去,却不小心因地上的血滑了一下,往前倾倒在床上,染了一身的血迹。”

        白樊显然没有说谎,因为照他所说,还有迎春那血衣上的痕迹,包括后面她忘了带的细软,都与白樊所说的相符。

        “哼,你倒是打了一手好算盘!”安盛平接着道,“嫁祸给方玉婷这事若是被揭穿了,自然需要有人来转移注意力,而那私奔潜逃的两人就成了最好的选择。迎春是唐清枫安排在翟金玉后院的一个姘头,她应该也不是心甘情愿的,所以必定会和翟金玉有冲突,许茂为了心爱的女子杀了主人也是人之常情。若他两人顺利逃走,又在后巷发现了德柱的血衣,那就更洗不清嫌疑了。”

        至此,所有的谜题也都解开了,现在唯一剩下的也就是将他们捉拿归案。

        既然要动用武力,一直沉默不语的徐延朔终于要出场了。

        因为除了陈月梅、宋慈两人之外,这屋里其余几人都是练家子,又都不是藏着掖着的性格,于是便互相摆了摆手,先礼后兵,从屋里走了出来,到了院子里。

        “早就听闻徐大人功夫了得,一把金刀在手,抓尽了天下恶人。却不知今日,我倒成了作恶的那个……”司徒烨双手抱拳,微微朝徐延朔做了个揖,“领教了!”

        司徒烨没有别的武器,只有他自己那一双铁拳,徐延朔虽是官府中人,却也不愿占了上风,以兵刃对付他一双肉掌,便将那金刀从腰旁摘下,交给了在院子里等候的赵东林。接着,徐延朔也朝司徒烨行了个礼,撩起前襟在腰间系好,一个箭步,率先冲了上去。

        “好!痛快!”司徒烨也不含糊,嘴里叫了声好,便举起双拳,正面迎战。

        见他二人斗在了一处,白樊也朝着安盛平点了点头,“安公子,请!”

        白樊嘴上虽这么说,但那“请”字刚一出口,他的人竟比他的话还要快,已经朝着安盛平冲过去,一上来就下了狠手,一记手刀对着安盛平的门面劈了下去。

        好在安盛平的反应也够快,他微侧身,躲过那迎面而来的袭击,试着擒住白樊的手腕,将局势彻底逆转。

        熟料白樊一击不中,马上转换身形,弓步向后,来了个白鹤晾翅,看架势,应是那江湖上闻名的飞鹤拳。

        安盛平蹙眉,那日接了白樊扔过来的钱袋,他就知此人功力不凡,若是自己真的不小心被他打中,搞不好要被震出内伤来……但因为不想在徐大人和宋慈面前丢脸,所以此刻也只能硬着头皮上了。

        那白樊跟随司徒烨浪迹江湖多年,一方面受了他师傅的真传,另一方面又因为多了很多野路子,将各种拳法融合,自成一派,收放自如,都极有攻击性。

        安盛平虽也是自幼习武,可他毕竟与白樊不同,即使练武,身旁陪练之人也不敢伤了郡国公之子,若是对付像丁虎那样的人,安盛平自是绰绰有余,可跟白樊这老江湖比起来,就连宋慈这种不会功夫的,也能看出他有些吃力。

        果然,就在那白樊一个腾空跃起后,原本一直靠手上功夫进攻的他,突然换了招式,改用右腿朝着安盛平的心口猛踢过去。

        安盛平刚好躲过,忍不住一个踉跄,后退了几步。他料想那白樊落了地,定然会用右手进攻自己,便提前做好了防御的准备。

        这时,一直站在屋内观战的宋慈猛然想起,那白樊左右手都能用,况且他方才用的是右脚踢人,现在落了地,应是用左手进攻更为方便快捷。

        “小心!他的左手!”

        意识到这点后,宋慈忍不住大叫一声,安盛平却是一愣,就在他愣神的工夫,那白樊的左拳已经照着他的脸上扫了过来……

        “遭了!”安盛平低吼一声,那拳来得太快,他根本来不及转换姿势闪躲,于是下意识地闭了双眼,打算硬抗下来。

        就在他闭眼的那一刻,一阵风自身后掠过,只听耳畔“啪”的一声,那预料中的拳头并没有打到他的脸上。

        待到再睁开眼,只见安广不知何时已经站到了自己身前,他的一只手正牢牢地抓住白樊的手腕。安广虽个头高,但身量并不算魁梧,甚至较之安盛平来说,都略显得瘦弱。

        此刻,他那牢牢抓住白樊手腕的右手手背已爆出了青筋,可想而知,要擒住那发了全力的猛拳,安广也是拼尽了所有的力气!

        安盛平知道,这一次,是容不得自己再逞强了。于是他无奈地一笑,闪身退到了一旁。

        那白樊虽然左腕被抓住,但因为左右手都能熟练地使用,因此直接改用右手攻击。右边的手掌蜷起,呈鹤嘴形,对着那擒住自己左腕的年轻侍卫猛然挥去。

        这一次,他的目标是对方的那双眼睛。性命攸关,白樊也不得不使出狠招。

        但他终究是想错了。

        安广凌空向后翻起,他身形如燕,一招一式,比那白樊中规中矩的飞鹤拳还要更添几分潇洒恣意。

        衣袂轻扬,待到落地之时,安广手中竟多了一柄软剑。

        剑气如虹,以迅雷不及掩耳之势朝着白樊的身上刺去……

        白樊稍一愣神的工夫,那剑尖便抵着他的肩头,狠狠地刺了过来。

        “大哥小心!”屋内,陈月梅厉声疾呼,原本动听的嗓音也因为急迫而显得凄厉尖锐。

        白樊这边虽挨了一剑,但安广到底留了几分力,没有刺得太深。剑尖只是微微刺入了他的皮肉,离骨头还差得远。

        白樊明白安广的用意,便退后几步,待到再抬起手时,双手中也多了两柄短匕。他本就擅长左右手同时攻击,所以司徒烨在教他拳脚功夫时,白樊自己也去学了些简单兵刃的用法,不过因为他左右手都使得如鱼得水,便比一般人更加游刃有余。

        既然对方先用了武器,那自己也无需客气了。

        纵使肩头的血微微晕开,染红了衣裳,那白樊仍旧面不改色,再次投入了战斗。

        渐渐地,白樊开始有些招架不住了,只剩下招架之势,没了攻击的能力。

        司徒烨到底比徐延朔年长十几岁,近几年体态也有些发福,早就不复当年。况且与他缠斗的,又是徐延朔这种高手,又怎能容他有片刻分神。

        果不其然,当司徒烨趁着徐延朔变换招数,将目光投向自己徒弟之时,徐延朔窥准了时机,先是故意佯装一时大意露出了破绽,引得司徒烨照着自己的门面猛挥一拳,接着侧身一把扣住了对方的手腕,然后弯身一个扫堂腿,将司徒烨整个人撞起,他就这么腾空摔了出去。

        徐延朔这招使得极迅猛,动作连贯快速,让人目不暇接,其实早在初相见之时,宋慈就见他使过。当时,宋慈站在篱笆墙外,看着他将那直冲向大门口的黄三川摔了出去。没想到时隔一月有余,又在此时再次见识到了这招数。

        当司徒烨背朝地,狠狠摔下后,徐延朔掰着他的腕子又是一个转身,将自己的膝盖狠狠地抵在了他胸前,将司徒烨压得死死的,同时扭着他手腕的那只手也丝毫没有泄力,直疼得司徒烨微微蹙起了眉头,却再也没了反抗的能力。

        这边厢,司徒烨终于束手就擒,而白樊也没能多抵抗一会儿。连续几个失误后,他原本正要躲开安广的攻击,却在转身之际突然看到一个身影从花坛旁的假山后掠过,惊讶之余他瞪圆了双眼,因这一时的大意造成了最终的落败,挨下了致命的一剑。

        那剑身笔直地刺进了白樊的背,穿过他的胸膛。

        白樊没有再吭一声,他用手握住那剑尖,任由自己的手掌被划破,血水滴在地上,啪嗒啪嗒地带着讽刺的声响。

        屋内再次传来陈月梅的哀号,她踉跄着跑出房间,紧紧地抱住了白樊。

        白樊颓然倒地,一双眼睛直直地注视着假山的方向,“是……是……”

        宋慈见他这般反应,不由大喊一声,“四郎!”

        安盛平了然,一个纵身跃到了假山之后,但那假山后空无一人,什么都没有……

        安盛平回头看看白樊的方向,又看了看宋慈,实在不明白樊究竟看到了什么。

        不过这终究只能成为一个谜了,因为此时此刻,白樊已经闭上了眼。他再也不能作出任何解释了。

        就这样,白樊被就地正法,陈月梅和司徒烨也被收监,等候发落。

        至于他们一直寻找的,翟金玉那颗被挖出来的心,据说白樊在送迎春和许茂去渡头时,已经随手扔了。此刻怕是已沉了底,被鱼虾啃食得差不多了。

        因为此案关系墨松书院、唐县令和县令之子,所以从一开始就被下令秘密查办,所有与此案相关的人员都被封口,连半点风声也没透露出去。对外,也只说翟金玉得了急病,死了。

        所以坊间传得最多的,还是迎春和许茂私奔,又被那撑船的王二狗杀害的事。等这个风头过了,也就再也无人问津。

        而就在此事过后没几日的一个深夜,城西某间破屋内,一个穿着一身黑衣,脸上遮了块黑布的男子站在断壁残垣之上,仰着头,微眯着眼,注视着天空中那一轮弯弯的明月。

        他个子不高,身材适中,若不是一袭黑衣太过招摇,看起来实在是平凡得很。

        更何况他的面前还站着个身着品蓝色蟒缎长袍,一头乌发高高竖起,剑眉星目,俊朗不凡的男子。

        那男子虽没有像黑衣人一样仰头望向明月,但星光映照进他的眼眸,竟比那星月生辉的夜空还要引人瞩目。

        而他接下来说出的话,又带着股叫人窒息的冷,连这盛夏的夜也徒然增添了几分寒意。

        他看着那黑衣人,冷冷道:“这个时候怕是没有什么能阻挠他们了,除非……再死几个人。”

        “几个?”黑衣人虽遮着脸,但语气听起来十分轻松,好像正在笑,“难道你想让我再弄出一场三年前那样的瘟疫来?我早说了,那法子太阴损,做一次就够了,总这么干,我也怕死后在阴曹地府遭报应不是!”

        “阴曹地府?哼,你以为活着就不是在地狱吗?”男子冷哼一声,背负起双手,“总之,这安盛平、徐延朔只要在长乐乡一日,早晚都会出事!倒不如给他们找些麻烦,也让他们无暇顾及那掏心案。”

        黑衣人看着他,眼神里带着一丝玩味,“大人当年天不怕地不怕,如今怎么也畏手畏脚起来?区区一个安家四郎,您真以为他能成什么气候?要我说,比起他和那姓徐的,倒是那姓宋的更令人担忧。”

        “这姓宋的到底什么来头?”

        “他和安盛平昔日都拜在真德秀门下,这人心思细腻,观察入微,来了长乐乡虽没多久,却已经破了大大小小好几起案子,实在不容小觑。”

        黑衣人的真实身份不明,就连正与他对话的男子也不由得轻蹙眉头,好奇地打量着那黑布后面的一双眼睛。

        “你我合作多年,即使到了今日,你仍不肯以真面目示人吗?”

        “大人面前,小的怎敢造次!”黑衣人虽然语气里带着满满的笑意,但他说出的话一点也不讨喜,“唐松的师爷不也跟您有些交情,还不是照样被那小娘子挖了心去!小的可还想多活几年,多给主子办点事呢!”

        这话说得直截了当,摆明了是不愿表明自己的身份,因此那男子也不再追问,而是把话题又拉回到安盛平他们身上。

        “那你有什么办法能绊住那几人?”

        黑衣人眼珠一转,“办法倒是有,也刚好有个不错的人选。而且这事若是办成了,说不定还能一箭双雕。总之,对大人来说,应该是有百利而无一害。”

        “哦?”

        “大人可还记得那位曾在三年前主持过祭祀大典的董大人?”

        男子不屑,“那个老东西,说什么要为百姓祈福,还不是趁此机会发了笔横财。”

        “我记得三年前朝廷拨款三百万两,哼,最后到那老东西手中一过,只剩下了一百万不到,他的胃口倒是不小!只可惜……哼!”

        黑衣人未把话说完,而是故意留了个话头,不过那蓝衫男子也不好奇,一句也没问。黑衣人见他不回应,落了个自讨没趣,只好继续道,“那姓董的最近告老还乡,带着妻儿回了长乐乡,倒是可以利用一下。”

        “你的意思是?”

        黑衣人微微一笑,“大人刚不是叫我想个法子牵制住那几人?此事若是做成了,您要怎么奖赏小的?”

        “你还用我赏赐?”直到此刻,男子那冰冷的面孔才终于有了一丝笑意,语气也比方才要柔和了些,“若能成事,你家主人自会赏你。”

        黑衣人赶紧弯腰,作了个揖,“到时还请大人为小的美言几句!”

        说完,也不等男子回应,黑衣人纵身一跃,飞出了四五丈,伴着一阵风,消失在茫茫夜色之中……